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Medida respaldada por las estrellas para educación de las artes en la boleta electoral de California

Un maestro con una máscara facial entrega un crayón y papel a dos jóvenes estudiantes en la Escuela Primaria Lafayette en Clairemont Mesa, donde la escuela reabrió la enseñanza en persona el 13 de octubre de 2020
Nicholas McVicker
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KPBS
Un maestro con una máscara facial entrega un crayón y papel a dos jóvenes estudiantes en la Escuela Primaria Lafayette en Clairemont Mesa, donde la escuela reabrió la enseñanza en persona el 13 de octubre de 2020

Desde películas de Hollywood hasta los Beach Boys y Snoop Dogg, California ha sido un incubador de las artes famoso en todo el mundo.

Sin embargo la educación está rezagada en las escuelas públicas del estado. Las organizaciones defensoras dicen que menos de un cuarto de ellas cuentan con un maestro de artes o de educación de música de tiempo completo, y la mayoría de las escuelas que sirven a estudiantes de bajos recursos ofrecen pocos, si es que los ofrecen, cursos de danza, música, teatro y artes visuales.

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Un esfuerzo respaldado por una lista de celebridades que incluye a Barbra Streisand y a los raperos nacidos en Los Ángeles will.i.am y Dr. Dre, está intentando cambiar eso con la ayuda de los votantes este noviembre.

La Proposición 28 le inyectaría hasta $1 billón al año del fondo general del estado a la educación en las artes, estima el analista legislativo de California.

Los programas que podrían beneficiarse van más allá de las clases tradicionales de arte, teatro, danza y música para incluir clases de diseño gráfico, programación por computadora, animación, composición musical y redacción de libretos.

Austin Beutner, el ex superintendente del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, está detrás de la medida. Él y el ex Secretario de Educación de los Estados Unidos Arne Duncan dicen que los recursos ayudarán a que las artes continúen prosperando en California, contribuyendo a su economía robusta, y sería importante especialmente para ayudar a los estudiantes que lucharon durante la pandemia de COVID-19.

“La ironía es evidente ya que California es la capital de la economía creativa del mundo”, dijeron Beutner y Duncan en un comentario invitado este año para CalMatters, una organización de noticias sin fines de lucro.

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“Esta iniciativa es oportuna mientras nuestro país busca crear un futuro más justo y equitativo para todos los niños”, escribieron. “Un empuje en la educación en las artes y la música ayudará a asegurar que la futura fuerza de trabajo en medios y tecnología refleje apropiadamente la diversidad de los niños en nuestras escuelas públicas”.

La medida requeriría que el estado proporcione fondos equivalentes al 1% del presupuesto de California para financiar escuelas públicas desde el nivel preescolar hasta el 12vo grado. La medida destinaría 30% de ese dinero a escuelas en distritos de bajos recursos, las cuales tienen un gran número de estudiantes negros y latinos.

La campaña que apoya la medida tiene apoyo amplio y no hay oposición organizada, lo cual es una rareza. Está respaldada por todos, desde la unión estatal de maestros hasta la Federación de Negocios del Condado de Los Ángeles, y ha recibido más de $8 millones en contribuciones, según los últimos reportes financieros de campaña.

Algunos críticos han expresado preocupaciones sobre asignar más dinero del fondo general del estado cuando California enfrenta muchos otros retos, desde la indigencia hasta los incendios forestales.

La mesa editorial de Los Angeles Times se opuso inicialmente a la medida por esa razón, pero después la respaldó.

“Esta iniciativa es una forma clandestina de destinar más dinero del estado hacia las escuelas y su enfoque es más pragmático que perfecto”, dijo un editorial reciente del Times. “Pero esa no es razón suficiente para votar no y privar a los niños de California de estas oportunidades”.

“Todos los niños merecen la calidad en educación en las artes que promete California pero ha fallado en entregarle a muchas de sus escuelas públicas”, dijo.

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