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¿Puede un conservador abrirse camino para el cargo de fiscal general de California?

California Church Shooting
Rich Pedroncelli
/
AP
Sacramento County Sheriff's deputies gather outside the scene where a man shot and killed his three daughters, their chaperone and himself during a supervised visit with the girls at a church in Sacramento, Calif., Monday, Feb. 28, 2022.

La última vez que los votantes de California eligieron a un republicano para un cargo estatal, Gavin Newsom era el joven alcalde de San Francisco, Mark Zuckerberg acababa de abrir Facebook a estudiantes que no eran universitarios y Donald Trump era un magnate demócrata famoso que terminaba la sexta temporada de “El Aprendiz.”

Eso fue hace 16 años.

Ahora Newsom es el gobernador de cabello plateado que se postula para su segundo mandato, Zuckerberg es un magnate de la tecnología que da forma a las elecciones y va llegando a la mediana edad y Trump, bueno, ya saben todo sobre él.

Mucho ha cambiado en la política desde 2006, pero no el récord invicto del Partido Demócrata de California para cargos estatales.

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Los republicanos y los independientes conservadores esperan que 2022 finalmente sea el año en que rompan la racha ganadora. Y están poniendo sus esperanzas en la postulación por el cargo de fiscal general de California.

Ahora solo es cuestión de elegir al candidato adecuado para el puesto: ¿Un conservador sin etiqueta de partido? ¿Un autodenominado republicano “pragmático”? ¿O un candidato republicano del ala MAGA del partido?

“El impulso está ahí”, La Fiscal de Distrito de Sacramento Anne Marie Schubert le dijo a los reporteros de CalMatters y editores esta semana. El retador que esta mejor financiado para El puesto es el demócrata Rob Bonta, dejó el Partido Republicano en 2018 y aparecerá en la boleta electoral “sin preferencia de partido”.

“La seguridad pública trascenderá la política”, dijo. “Y este es el momento para que eso suceda”.

Es una línea optimista repetida por Nathan Hochman, un abogado de Los Ángeles y exfiscal federal. Hochman es un republicano, pero uno que hasta ahora se ha resistido a tomar muchas posiciones políticas específicas y en cambio enfatiza su largo y variado currículum legal y sus instintos no partidistas.

Al igual que Schubert, predice que, en medio de una mayor preocupación pública por la seguridad, los votantes “van a mirar más allá del partido”.

Aunque Eric Early, quién tiene puntos de vista atractivos sobre la “teoría crítica de la raza”, el control de armas y los requisitos de la vacuna COVID, reconoce que competir contra un demócrata por el puesto en California es “siempre difícil”, tiene muchas esperanzas este año.

“Si va a tomar un puesto estatal, en un momento en California, donde un no demócrata podría ganar, es el puesto de fiscal general”, dijo Early, un abogado de Los Ángeles que se postuló sin éxito para fiscal general en 2018. y para el Congreso en 2020.

Las estadísticas de dinero, titularidad y registro de votantes aún favorecen a Bonta para mantener el puesto. Pero sus oponentes tienen algunas cosas a su favor en 2022. Está el alto precio de la gasolina, el aumento de la inflación, los bajos números de aprobación del presidente demócrata Joe Biden y está por demás decir que la primera elección electoral intermedia después de que se elige un nuevo presidente es casi siempre un busto para el partido en el poder. Solo pregunta a cualquier candidato republicano en 2018.

Esos vientos en contra soplan contra todos los demócratas en ejercicio, pero Bonta podría ser especialmente vulnerable. El delito – Y la angustia pública al respecto – están en aumento. El descontento político sobre la ley y el orden está comenzando a expresarse incluso en los bastiones liberales como San Francisco y Los Ángeles, donde los fiscales de distrito Chesa Boudin y Jorge Gascon se enfrentan a posibles retiros a de sus puestos. Bonta, un legislador estatal de nueve años de Alameda que fue designado para el cargo por Newsom en 2021, nunca se ha postulado para un cargo estatal y, como resultado, puede carecer de un amplio reconocimiento de nombre.

Tres formas de enfrentarse a Bonta

Schubert, Hochman y Early representan diferentes enfoques sobre cómo derrocar a un demócrata en funciones en California.

La teoría del caso de Hochman se basa en la marca conocida, aunque ciertamente impopular, del Partido Republicano en California, además de su credibilidad en la ley y el orden. “Cuando los votantes miren la boleta, verán ‘preferencia de partido: Republicano’. Y creo que cuando se trata de seguridad y protección, eso no es negativo”, dijo.

Hasta ahora, Hochman también se ha esforzado por eludir algunas de las controversias que podrían alejar a los votantes de izquierda.

Early presenta un argumento aún más confiado sobre el atractivo del Partido Republicano este año. Él predice que la preocupación por el crimen no solo persuadirá a los votantes de inclinación demócrata del estado a pasar por alto la etiqueta del partido para el fiscal general de California, sino también a adoptar algunos de los principios más conservadores del partido. “Creo que ser republicano podría ayudar”.

Ninguno de los republicanos quedó particularmente impresionado con la estrategia de Schubert de postularse sin preferencia de partido. “¿Qué significa eso en realidad?” preguntó Hochman en su entrevista con reporteros de CalMatters

Early fue más directo: “Los independientes siempre se reservan el derecho de cambiar básicamente de posición de un lado a otro… Francamente, no creo que eso sea justo para los votantes”.

Pero la plataforma de Schubert ha sido consistente hasta ahora.Su plataforma de campaña puede ser tan “dura con el crimen” como la de Hochman, si no es que más. Pero alejándose de una etiqueta de partido, se está posicionando como una fiscal profesional fuera de la refriega partidista. Su campaña también es una prueba de si las políticas de centro derecha pueden funcionar en California si se las separa de la impopular etiqueta partidista que tan a menudo las acompaña.

Schubert no es el primer ex republicano en intentar un cargo estatal como independiente. En 2014, Dan Schnur, después de una larga carrera trabajando para republicanos, incluido el exgobernador Pete Wilson y el difunto senador de Arizona John McCain, se postuló para secretario de Estado “sin preferencia de partido”. Obtuvo menos del 10% de los votos.

Cuatro años más tarde, Steve Poizner, el excomisionado republicano de seguros, se postuló para su antiguo puesto, solo que sin la “R” junto a su nombre. Le fue bastante mejor, pero a pesar de gastar más de $1.5 millones de su propio dinero, perdió ante el comisionado actual, el demócrata Ricardo Lara.

Schnur, ahora profesor en la Escuela de Comunicaciones Annenberg de la USC, dijo que es más optimista sobre las posibilidades de Schubert.

“Antes de postularme, personas inteligentes me dijeron que un candidato independiente necesitaría dos cosas para ganar una carrera estatal en California: un tema que preocupara mucho a la gente y un cargo que entendiera”, dijo. “Yo no tenía ninguna de esas cosas. Steve Poizner tenía uno, Schubert puede tener ambos”.

El consultor político demócrata Garry South, sin embargo, se muestra escéptico de que cualquier persona sin una “D” junto a su nombre en la boleta electoral tenga una posibilidad realista de ocupar un cargo estatal.

Él repite algunas estadísticas: la última vez que un republicano fue elegido fiscal general de California fue en 1994. La única vez que un político independiente llegó a las elecciones de noviembre bajo el sistema primario de los dos primeros fue Poizner, un millonario que solía ocupar el cargo. él estaba buscando. La última vez que un fiscal general designado se presentó a las elecciones fue Xavier Becerra en 2018 y el demócrata venció a su oponente republicano, Steven Bailey, por 27 puntos porcentuales.

“Simplemente no hay antecedentes recientes en California que sugieran que un republicano pueda ganar un cargo estatal y no hay antecedentes que sugieran que un candidato (independiente) tenga algún tipo de ventaja”, dijo South. “Desafío a cualquiera a que me explique cómo Anne Marie Schubert escapa de esos hechos desnudos”.

‘Todavía es California’

En una encuesta publicada este mes por el Instituto de Estudios Gubernamentales de UC Berkeley, el 23% de los votantes registrados mencionaron el crimen y la seguridad pública como su principal preocupación. La tercera elección más popular después del costo de la vivienda y la falta de vivienda. Pero el desglose partidista fue revelador: el crimen fue, por mucho, la primera opción entre los votantes republicanos, y el 39% de los republicanos registrados lo llamaron su principal problema. Entre los demócratas, ocupó el quinto lugar, detrás de la vivienda, la falta de vivienda, el cambio climático y los precios de la gasolina.

Ese desglose partidista refleja una encuesta de febrero del Instituto de Políticas Públicas de California, que encontró que los votantes probables republicanos eran casi tres veces más probables como demócratas para sentir que el crimen, las pandillas y las drogas deben ser la principal prioridad del gobierno estatal.

Pero incluso si la seguridad pública crece y se convierte en una preocupación más dominante y bipartidista, no está claro que los votantes descarguen su incertidumbre sobre el actual fiscal general de California, dijo Dean Bonner, director asociado de encuestas del instituto.

“Esa es la primera conexión que debe hacerse: este es un titular y el trabajo de esta persona está relacionado con el crimen”, dijo. “Me pregunto si el votante promedio haría esa conexión”.Noticias de las elecciones de 2022 de CalMattersQué saber de las elecciones de 2022 en California.

Quizás lo más importante es que están las matemáticas políticas subyacentes que han frustrado a los republicanos de California durante décadas. En el último conteo, 47% de los 22 millones de votantes del estado son demócratas registrados y la mayoría de ellos, una y otra vez, votan por el demócrata. Eso se compara con el 24% que son republicanos. Eso crea un “verdadero enigma” para los candidatos de centroderecha que necesitan tanto la base republicana como una mayoría de independientes para superar el poder del bloque de votantes demócratas, en su mayoría unificado, dijo Mike Madrid, consultor político republicano y crítico vociferante de El abrazo del Partido Republicano a Donald Trump.

“¿Se puede hacer? se puede hacer. Claro que si se puede. ¿Se ha hecho antes? No”, dijo Madrid. “Bonta es particularmente vulnerable en este momento, pero sigue siendo California”.

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