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Politics

¿Quiénes son los legisladores más ricos de California? Esa es una buena pregunta

Traders work on the floor at the New York Stock Exchange in New York, Monday, March 13, 2023.
Craig Ruttle
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AP
Traders work on the floor at the New York Stock Exchange in New York, Monday, March 13, 2023.

Cuatro legisladores informaron que invirtieron al menos $1 millón en el mercado de valores en 2023, pero las leyes de divulgación limitada de California no brindan una imagen completa de la riqueza de cada legislador.

Los cuatro legisladores son el senador Roger Niello, republicano de Roseville y destacado comerciante de automóviles en el área de Sacramento; el senador Bill Dodd, demócrata de Napa y ex ejecutivo de una empresa de agua; la asambleísta demócrata Gail Pellerin, exadministradora electoral del condado de Santa Cruz; y el asambleísta republicano Joe Patterson de Rocklin, que dirigía una pequeña empresa de consultoría.

Es probable que haya legisladores con tanta o más riqueza, pero las leyes de divulgación de California sólo les exigen revelar la propiedad de acciones individuales, participaciones comerciales y propiedades de ingresos. No están obligados a declarar cuentas de ahorro, inversiones en fondos mutuos u otros instrumentos financieros.

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Incluso las revelaciones sobre acciones son confusas, ya que las inversiones se reportan en cuatro enormes rangos de valor: entre $2,000 y $10,000, hasta $100,000, menos de $1 millón y más de $1 millón. No es necesario declarar las inversiones por valor de menos de 2.000 dólares.

La divulgación limitada sobre la riqueza fue una parte intencional de la Proposición 9 de 1974, que creó la Comisión de Prácticas Políticas Justas del estado y estableció reglas sobre los requisitos de presentación de informes financieros. Bob Stern, coautor de la propuesta, dijo que la regla de divulgación tenía como objetivo identificar posibles conflictos en los que un legislador podría beneficiarse financieramente de una decisión política, no detallar la riqueza general de un miembro.

“La idea era que los funcionarios públicos, incluidos los legisladores, deberían revelar los activos que posiblemente puedan verse afectados por sus decisiones”, dijo Stern.

Carmen Balber, directora ejecutiva de Consumer Watchdog, lo expresó de manera ligeramente diferente: “No queremos que los legisladores voten con sus bolsillos”.

Los grupos reformistas políticos están divididos sobre la idoneidad de las leyes de divulgación de California, pero Stern dijo que ahora cree que sería mejor para el público entender la riqueza general de un legislador incluso sin detalles adicionales sobre inversiones o activos específicos.

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“Si volviera a hacerlo hoy, creo que sería un poco más consciente de la riqueza y tal vez cambiaría eso hasta cierto punto para indicar tal vez un poco más de especificidad. Pero no lo queríamos”, dijo Stern.

¿Qué le hizo cambiar de opinión? La cantidad de dinero que tiene la gente.

“Si tienes a alguien que vale mil millones de dólares, versus alguien que vale 100 millones de dólares, probablemente sea importante que el público lo sepa”, dijo.

En total, las cuentas de corretaje de valores de los actuales legisladores valían entre casi 16 y 112 millones de dólares el año pasado. Entre los legisladores que informaron sobre tenencias de acciones, la cartera mediana estaba valorada entre $81,005 y $660,000, aunque casi el 70% de los 120 legisladores de California no informaron inversiones.

Las acciones más comunes reportadas por los legisladores son algunas de las marcas más valiosas y reconocibles del mundo. Tres de las cuatro acciones más predominantes eran de empresas de California.

En total 18 legisladores informaron sobre inversiones por un valor total de entre $ 524.016 y $ 5,2 millones en Apple, la acción más común en toda la Legislatura.

Las siguientes tres inversiones más populares fueron Disney, Alphabet (la empresa matriz de Google) y Bank of America.

La propiedad de acciones de Disney fue informada por 17 legisladores y valorada entre 564.010 y 5,5 millones de dólares. Las inversiones de 15 legisladores en Alphabet fueron valoradas entre $182.008 y $1,7 millones y el mismo número de legisladores realizaron inversiones en Bank of America, por valor de entre $110.010 y $1 millón.

44 legisladores actuales informaron sobre casi 550 acciones, lo que significa que 76 legisladores en ejercicio informaron que no poseían acciones el año pasado.

Según Stern, esa es la ley que funciona según lo previsto. “¡Eso es bueno!” él dijo.

CalMatters comparó los registros de votación de los cuatro legisladores que reportaron al menos $1 millón en acciones con las posiciones que esas compañías asumieron sobre la legislación en esta sesión y no encontraron ningún conflicto de intereses.

Si hay un conflicto de intereses, los funcionarios estatales dijeron que es deber del legislador inhibirse del asunto y abandonar la sala mientras se discute. No hay un registro oficial de si un legislador se ha recusado de una votación debido a un conflicto de intereses financieros, aunque CalMatters encontró al menos dos casos de recusación debido a posibles conflictos de intereses financieros utilizando la Democracia Digital, incluido el de Niello en el Proyecto de Ley 473 de la Asamblea . una ley que podría afectar a los concesionarios de automóviles en franquicia, y por Patterson en AB 1659 , un proyecto de ley que requeriría que los pequeños dispositivos electrónicos vendidos en el estado sean compatibles con la carga USB-C.

Jay Wierenga, portavoz de la Comisión de Prácticas Políticas Justas, dijo que la guía para un conflicto se encuentra en la Sección 87100 del Código de Gobierno: “Un funcionario público de cualquier nivel de gobierno estatal o local no deberá realizar, participar en la elaboración ni intentar de ninguna manera utilizar la posición oficial del funcionario público para influir en una decisión gubernamental en la que el funcionario sabe o tiene motivos para saber que tiene un interés financiero”.

Las divulgaciones bursátiles para 2023 también revelan que algunos legisladores informaron sobre una cartera menos valiosa en comparación con el año anterior. Los asambleístas Marc Berman y Jacqui Irwin informaron ambos al menos $1 millón en inversiones en acciones durante 2022, pero no el año pasado.

Berman, un demócrata de Palo Alto, informó haber vendido entre 54.005 y 520.000 dólares en acciones propiedad de su cónyuge en agosto y diciembre. Irwin, demócrata de Thousand Oaks y ex ingeniero tecnológico, vendió acciones de Amazon por un valor de entre 300.003 y 3 millones de dólares entre mayo y julio del año pasado. Su marido es el ex director de operaciones de Ring, propiedad de Amazon.

Los requisitos de divulgación de California son menos exigentes que los del Congreso, donde los funcionarios electos tienen que informar las transacciones de acciones dentro de los 45 días, pero aún más estrictos que en muchos otros lugares, según Sean McMorris, gerente del programa de ética de California Common Cause.

“Creo que California tiene uno de los mejores sistemas”, dijo. “La Ley de Reforma Política se modifica constantemente cada año para tener en cuenta lagunas jurídicas o situaciones nuevas, o tecnología, ya sabes, y cómo la gente envía y recibe dinero”.

Según un análisis de datos de la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales, aproximadamente la mitad de los estados no exigen ningún tipo de divulgación de acciones. La ley de California se puede cambiar con el voto de dos tercios de la Legislatura.