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Cómo votar en la cárcel o si tienes un record criminal

El Centro de Detención George Bailey del Departamento del Sheriff del Condado de San Diego se muestra el 28 de abril de 2022.
Alexander Nguyen
/
KPBS
El Centro de Detención George Bailey del Departamento del Alguacil del Condado de San Diego se muestra el 28 de abril de 2022.

Para más sobre cómo votar y dónde encontrar tu centro de votación o punto de entrega de boletas más cercano, lee nuestra historia, “Lo que necesita saber para votar en la elección general de California de 2022.”

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En algunos estados, el derecho a votar es removido para siempre si has sido condenado por un delito grave (felony en inglés). Ese no es el caso en California. A las personas que fueron encarceladas previamente por un delito grave se les restaura el derecho a votar. Aquellos en prisión que no se encuentran cumpliendo una condena por delitos graves también pueden votar.

Encuentre información general sobre las elecciones, cobertura de noticias, una guía de votación interactiva y los resultados del día de las elecciones.

Si tiene un amigo o familiar que está en esta situación o que ha sido encarcelado y quiere ayudarlos a votar, aquí hay información sobre cómo empezar.

Quién puede – y quién no puede – votar

Los ciudadanos estadounidenses de 18 años de edad o mayores pueden registrarse para votar en la elección del 8 de noviembre bajo las siguientes circunstancias:

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  • Si se encuentran en una cárcel del condado y no se dirigen a una prisión federal o estatal
  • Si están bajo libertad condicional
  • Si están en periodo probatorio (probation en inglés)
  • Si están bajo supervisión mandatoria
  • Si están bajo supervisión comunitaria después de salir de la cárcel
  • Si están bajo libertad federal supervisada 
  • Si son personas con adjudicación de tutela juvenil

A las personas en libertad condicional que fueron condenadas por un delito grave se les prohibió votar hasta que pasó la Proposición 17 en el año 2020.

¿Cuál es la diferencia entre cárcel y prisión?

Regularmente los términos son utilizados de manera intercambiable, pero se refieren a dos diferentes centros de detención.

Cárcel: Las cárceles son manejadas por los departamentos del alguacil del condado y usualmente albergan a personas con sentencias de un año o menos. Las personas en las cárceles normalmente son sentenciadas por delitos menores, en espera de juicios o sentencias, o confinadas por asuntos civiles como estar en desacato a la corte. Las personas con sentencias por crímenes graves también pueden ser confinadas en las cárceles.

Prisión: Estas son las instalaciones que usualmente albergan a personas con sentencias por delitos graves, las cuales pueden durar años o toda una vida. Existen prisiones estatales así como prisiones federales.

Fuente: Associated Press Styleguide

Entre las personas que no pueden votar o no se pueden registrar para votar se encuentran aquellas sirviendo una condena por delitos graves a nivel estatal o federal en los siguientes lugares:

  • Prisión estatal
  • Prisión federal
  • Cárcel del Condado u otro tipo de centro correccional

Puede determinar si su amigo o familiar es elegible para votar al llenar esta encuestaen el sitio web de la Secretaría del Estado.

Cómo votar desde las cárceles

La Oficina de Registro Electoral (ROV por sus siglas en inglés) dijo que se coordina con el Departamento del Alguacil del Condado de San Diego y sus centros de detención antes de y durante cada ciclo electoral. Esto incluye coordinar la colecta y entrega de boletas emitidas con los consejeros correccionales en cada centro.

“A nuestros contactos en los centros de detención les mandamos: las fechas importantes de la elección, actualizaciones, folletos, fechas límite de registro de votantes, materiales de entrenamiento para registro de votantes actualizados y también reponemos los formularios de registro si los centros de detención los necesitan”, dijo Cynthia Paes, directora del ROV, por correo electrónico.

Aquí están los pasos necesarios para registrarse para votar y para votar en la cárcel:

1. Determine si ya están registrados para votar. Puede revisar su estatus de registro en el sitio web de la Secretaría del Estado si no está seguro. Si la dirección que está en el registro es residencial, los miembros de la familia, amigos o alguien dentro de su hogar puede traer la boleta a la persona encarcelada.

2. Si no están registrados, la persona encarcelada tendrá que solicitar una tarjeta de registro de votantes en la oficina de consejería del centro de detención. El reo tendrá que llenar un formulario como parte de realizar la solicitud.

“La información sobre cómo solicitar una tarjeta de registro de votante es parte del video de orientación que es reproducido diariamente en todas las cárceles así como en partes del manual del centro de detención”, dijo el departamento del alguacil en una declaración por correo electrónico.

Asegúrese de que sean capaces de cumplir con la fecha límite de registro de votantes del 24 de octubre.

3. Las boletas por correo son mandadas a los votantes vía USPS a la dirección indicada en los formularios de registro, ya sea en la residencia o en la cárcel. Si la persona encarcelada no cuenta con un miembro de su hogar que pueda traerle la boleta mandada a la dirección residencial, ellos pueden hacer un cambio en su dirección de correo al solicitar un formulario de solicitud de boleta a través de un consejero correccional.

“Es un formulario de un solo uso y no hará que el cambio sea permanente en su archivo de registro”, dijo Paes vía correo electrónico. “Si ellos quieren realizar un cambio permanente de dirección de correo, ellos lo pueden anotar en el formulario de solicitud de boleta o pueden llenar un formulario de registro de votante nuevo”.

Si fue solicitada una boleta pero el preso fue liberado antes de recibirla, ellos aún pueden votar. Ellos pueden ir a cualquier centro de votación en el condado y solicitar una boleta provisional.

4. Las boletas mandadas a los centros son recolectadas por separado y proporcionadas al personal de consejería del centro, quienes las reparten al votante. Los materiales de escritura son gratuitos y son proporcionados a las personas encarceladas, según dijo el departamento del alguacil. Cuando son completadas, las boletas son enviadas de regreso por correo al ROV por cada votante. Si un votante no recibió su boleta, ellos pueden pedirle a su consejero correccional que se coordine con el ROV para conseguir una.

Cárceles del Condado de San Diego

El Condado de San Diego tiene una prisión estatal, el Centro Correccional Richard J. Donovan, y varias instalaciones carcelarias:

  • Centro de Reinserción East Mesa 
  • Centro de Detención George Bailey 
  • Centro de Detención y Reinserción Las Colinas 
  • Cárcel Central de San Diego 
  • Centro de Detención South Bay
  • Centro de Detención Vista

Los prisioneros en estas instalaciones carcelarias pueden votar a menos de que se encuentren cumpliendo una condena por un crimen grave. Los prisioneros en el centro Donovan no pueden votar debido a que se encuentran cumpliendo sentencias de prisión estatales.

Organizaciones sin fines de lucro ayudan a los presos a votar

Algunas organizaciones sin fines de lucro se unen a las cárceles, al ROV y al departamento del alguacil para ayudar a las personas encarceladas a registrarse para votar. La Liga de Mujeres Votantes tiene una asociación con el departamento del alguacil para asistir con las votaciones. El grupo Pillars of the Community, cuya base se encuentra en San Diego, también está asociado con la Liga de Mujeres Votantes para ayudar a las personas encarceladas a votar.

Robert Myers es un organizador interno de Pillars of the Community, quien se encuentra encarcelado en el Centro de Detención George Bailey, una cárcel del condado. Parte de su trabajo incluye sondear a las personas en la cárcel y ver si están interesados en votar.

“Lo que intentamos hacer es básicamente escribirle (al) consejero, y el consejero te manda una tarjeta de registro de votantes si calificas”, dijo Myers. “Yo ayudo a los muchachos a llenar la tarjeta de registro de votantes, y la mandamos”.

Myers empezó a sondear en julio de 2022 y ayudó a más de 20 personas a llenar formularios para que sus consejeros solicitaran tarjetas de registro de votantes.

Myers también tiene un papel en la supervisión — asegurarse de que aquellos quienes piden tarjetas de registro y boletas las reciban. En agosto, él reporto un problema a Pillars sobre ocho presos que no recibieron sus tarjetas de registro. Pillars contactó a sus representantes legales y a la Liga de Mujeres Votantes. La Liga se puso en contacto con el ROV y le pidió que le proporcionaran más tarjetas de registro al centro de detención porque supuestamente los consejeros le habían dicho a los prisioneros que no contaban con más.

Eventos de registro de votantes

Si su amigo o familiar está encarcelado en East Mesa o el centro de reingreso Las Colinas, podrá registrarse en un próximo evento. Kim Knox, de la Liga de Mujeres Votantes, dijo que su organización llevará a cabo dos eventos de registro:

  • 17 de octubre de 12 a 4 p. m. en las instalaciones de East Mesa
  • 21 de octubre de 1 p. m. a 3 p. m. en la Planta Las Colinas

La Liga de Mujeres Votantes también realizó eventos de registro en tres centros de libertad condicional en agosto y septiembre.
Knox dijo que antes de la pandemia, los eventos de registro se llevaron a cabo en más centros de detención.

Laila Aziz, directora de operaciones en Pillars, dijo que es imperativo que las tarjetas de registro sean mandadas de manera puntual, y que el sistema de correo de la cárcel puede hacer que eso sea desafiante.

“Si registramos a gente para votar en el último día de registro, ellos nunca van a recibir su boleta a través del sistema de correo en la cárcel del condado a tiempo para votar. Así que su boleta electoral no tendrá timbre postal fechado del que les permite votar”, dijo ella.

Un representante del departamento del alguacil dijo que ellos no han escuchado de algún problema sobre la repartición de tarjetas de registro a los prisioneros.

“Las personas dentro de nuestros centros reciben correo casi diariamente. Así que esto no debería de ser diferente”, dijo el representante. “Si alguien siente que no ha recibido la tarjeta (de registro), por favor hagan que revisen con los representantes y/o con los consejeros”.

Aziz dijo que tener un centro de votación dentro de las cárceles el día de la elección donde los presos pudieran emitir boletas provisionales sería un mejor sistema que tener que solicitarlas mediante los consejeros.

Cómo votar después de concluir una sentencia por un crimen grave (felony)

El derecho a votar es restaurado una vez que alguien termina una sentencia por un crimen grave. Sin embargo, ellos se tienen que volver a registrar aún si estaban registrados con anterioridad. Aquí está cómo lo pueden hacer:

1. Si no están seguros de poder votar o no, pueden tomar esta encuesta de la Oficina de la Secretaría del Estado para verificar.

2. Ellos se pueden registrar para votar mediante el sitio web de la Secretaría del Estado o llenar una tarjeta de registro. Ellos pueden conseguir una tarjeta de registro por parte de la Secretaría del Estado o el ROV de San Diego. El ROV también está haciendo campañas de registro de votantes en eventos comunitarios alrededor del condado.

➡ Para registrarse en línea necesitará lo siguiente:

  • El número de su licencia de conducir estatal o tarjeta de identificación
  • Los últimos cuatro dígitos de su número de seguro social
  • Su fecha de nacimiento

Solo asegúrese de que la aplicación sea recibida o tenga timbre postal fechado 15 días antes del día de la elección para poder votar. Para la elección del 8 de noviembre, la fecha límite es el 24 de octubre.

3. Se pueden registrar para votar en cualquier centro de votación el día de la elección.

“Ahora que contamos con registro el mismo día, las personas pueden presentarse en cualquier centro de votación hasta el día de la elección para registrarse y votar el mismo día”, dijo Paes por parte del ROV.

4. Pueden votar por correo o en persona en un centro de votación. Todos los votantes activos registrados empezarán a recibir las boletas por correo a partir del 8 de octubre. Los votantes pueden empezar a entregar sus boletas el 10 de octubre, el día que empieza la votación temprana.

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