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Conoce a los candidatos compitiendo para ser el próximo alguacil de San Diego

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San Diego no ha tenido un nuevo alguacil durante más de una década, pero eso cambiará pronto cuando los votantes elijan al reemplazo del alguacil retirado Bill Gore en la elección de este año.

Gore se retiró a principios de este año, y en marzo la Junta de Supervisores del Condado de San Diego votó para nombrar temporalmente a Tony Ray para llenar la vacante hasta que un alguacil nuevo sea elegido. Hay siete candidatos contendiendo por el puesto, y los dos candidatos con el mayor número de votos en la elección del 7 de junio avanzarán a la segunda vuelta electoral de noviembre.

KPBS se puso en contacto con todos los candidatos y recibió respuesta de tres de ellos. Esos tres candidatos se sentaron para ser entrevistados.

John Hemmerling

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Claire Trageser
John Hemmerling, a candidate for San Diego Sheriff, speaks in a park in Allied Gardens, May 13, 2022.

El abogado asistente de la ciudad de San Diego, John Hemmerling promueve su experiencia previa como marino y oficial de policía de San Diego, así como su tiempo como fiscal criminal en jefe para la ciudad de San Diego.

Hemmerling dijo que el problema más grande que enfrenta el Departamento del Alguacil de San Diego son las muertes en las cárceles del condado. Han habido 185 muertes durante los últimos 15 años, y una auditoría estatal encontró que el departamento debe requerir filtros de salud mental durante el ingreso de reos y más interacción entre enfermeros y reos, entre otros cambios.

“La primera cosa es asegurar que todas las cosas que fueron recomendadas por la auditoría estatal fueran implementadas”, dijo Hemmerling. “Yo creo que hay muchas otras cosas de las que hablan ahí, algunas de las mejores prácticas de la junta estatal también que pueden ser revisadas, algunas mejores prácticas de las juntas nacionales que también vamos a ver. Y asegurar que nosotros tenemos a la mejor gente trabajando, supervisando los procesos para traer a las cárceles a un lugar donde ellos se sientan cómodos de que alguien que ha sido sentenciado, o que ha estado esperando su juicio, que el público se sienta confiado de que el cuidado y la custodia que deberían de esperarse del Departamento del Alguacil esté donde se supone que deba de estar. El statu quo definitivamente no es lo suficientemente bueno”.

Hemmerling dijo que su experiencia en liderazgo lo hace ser el más calificado para el puesto.

“Pasé casi una década como oficial de policía, trabajando la mayoría de ese tiempo en City Heights”, dijo él. “Dejé el puesto siendo oficial de entrenamiento de campo. Después entré a la escuela de derecho mientras estaba trabajando en el Departamento de Policía de San Diego, trabajando mi área, para volverme una mejor persona para la comunidad, una mejor persona para mí mismo. Eventualmente me convertí en fiscal en la ciudad de San Diego.”

Kelly Martinez

Kelly Martinez, a candidate for San Diego Sheriff, speaks to a supporter in Kensington, May 14, 2022.
Claire Trageser
Kelly Martinez, a candidate for San Diego Sheriff, speaks to a supporter in Kensington, May 14, 2022.

Kelly Martinez ha trabajado en el Departamento del Alguacil durante 37 años y actualmente funge como subcomisaria.

“Estoy a cargo de las operaciones diarias del departamento”, dijo ella.

Martinez dijo que el problema más grande que enfrenta el departamento es contratar a más personal, lo cual ella dice se traduce en mejores cuidados en las cárceles.

“Perdimos a mucha gente durante los últimos años, así que necesitamos contratar alrededor de 400 personas, tanto enfermeros como elementos adjuntos”, dijo ella. “Las contrataciones son clave porque todas las demás cosas dependen de contar con el personal suficiente. Así que la inversión en nuestras cárceles es una gran prioridad también. Ya estamos avanzando con muchos cambios en nuestro sistema carcelario para hacerlo seguro para las personas bajo nuestra custodia, así como para las personas que trabajan ahí y luego para la seguridad pública en nuestra región”.

Martinez dijo que cuenta con experiencia de primera mano para liderar el departamento.

“Nadie conoce el Departamento del Alguacil, nuestro condado, mejor que yo”, ella dijo. “Y ya he estado trabajando sobre todos estos cambios e iniciativas que necesitamos para hacer que nuestras comunidades sean seguras”.

Dave Myers

Dave Myers, a candidate for San Diego Sheriff, speaks to supporters in Bankers Hill, May 10, 2022.
Claire Trageser
Dave Myers, a candidate for San Diego Sheriff, speaks to supporters in Bankers Hill, May 10, 2022.

Dave Myers trabajó dentro de las fuerzas policiales durante 35 años, donde ascendió al puesto de comandante en el Departamento del Alguacil y se retiró en junio de 2018.

Él dijo que el problema más grande es restaurar la confianza en el departamento.

“El liderazgo del departamento ha creado un ambiente en el cuál la desconfianza es la norma en la oficina del alguacil, pero el statu quo actual no va a detener las muertes en las cárceles, el statu quo en el liderazgo del departamento ahora no va a abordar el prejuicio racial en la vigilancia policial” dijo. “Y con todo eso dicho, el liderazgo del departamento está perplejo y culpa a otras razones sobre por qué no pueden reclutar y retener empleados de largo plazo. Todo se resume a la confianza dentro de la misma agencia policiaca”.

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Myers dijo que él puede ayudar a diversificar al departamento.

“Crear un ambiente en el cual el departamento de 4,700 puestos refleje a la comunidad que estamos patrullando, que los miembros de la comunidad que quieran ser parte de las fuerzas policiacas vivan en las comunidades que estamos patrullando, que la gerencia dentro de esta agencia de 4,700 personas refleje a quienes estamos patrullando en la comunidad LGBTQ, Afroamericana, Latinx, Isleños del Asia-Pacífico, que esos miembros, esas comunidades sean representadas” dijo él

Políticas Partidarias

La oficina del alguacil no es partidista, pero las políticas partidarias aún siguen jugando un rol en la contienda. Hemmerling era un votante independiente, pero en 2020 se cambió al Partido Republicano y cuenta con su respaldo. A pesar de la mayoría demócrata de los votantes del condado, él dijo que puede ser elegido al puesto.

“Sin importar en dónde caigas dentro del espectro político, te quieres sentir seguro en tu vecindario” dijo él. “El trabajo número uno del gobierno es proveer seguridad y seguridad pública”.

Mientras tanto, Martinez era Republicana, pero cambió su partido al Demócrata en noviembre de 2020 y cuenta con el respaldo de varios demócratas populares, incluyendo al alcalde de San Diego Todd Gloria. Ella dijo que su decisión de cambiar de partido fue personal.

“Estaba hecho antes de que yo decidiera contender al puesto del alguacil” dijo ella. “Pero el alguacil no es partidario. El trabajo de seguridad pública realmente no recae bajo un partido u otro. Solo es hacer el trabajo”.

Myers también cambió su partido político de Republicano a Demócrata en 2016 y cuenta con el apoyo del Partido Demócrata local. Él contendió por el puesto de alguacil en 2018 y perdió, pero dijo que será diferente en esta ocasión.

“Yo era comandante de tiempo completo en ese entonces” dijo. “¿Qué es diferente ahora que estoy retirado? No soy comandante de tiempo completo. No se meten conmigo. No soy marginalizado. No se me discrimina por mi mensaje en 2018”.

Otros candidatos

Además de estos candidatos, hay otros cuatro:

Ellos no respondieron a las solicitudes de entrevista por parte de KPBS.

Los dos candidatos que cuenten con el mayor número de votos el 7 de junio avanzarán a la elección general de noviembre.

Explore todos los resultados de la elección primaria en vivo.